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Même si toutes les lumières sont bonnes à prendre, il y a deux périodes de la journée où la lumière est beaucoup plus intéressante à exploiter pour un photographe : l’aube et le coucher de soleil.

Ces deux moments de la journée sont appelés les “Golden Hours”, ou “Magic Hours”, ou encore “Heures dorées” en français dans le texte.

Pendant les Golden Hours, la lumière est plus douce, et plus chaude. Les ombres sont moins marquées, parfait pour photographier des portraits. Le ciel est en général très coloré, parfait pour des photos de paysage qui sortent de l’ordinaire. Et la lumière rasante permet de jouer avec les contre-jours et les effets de silhouette.

Si vous décidez de planifier une séance photo pour profiter du soleil couchant, vous vous appercevrez rapidement que ce n’est pas si facile que ça en a l’air :

Même si vous savez à peu près à quelle heure le soleil se couche, il est difficile d’estimer à quelle heure le soleil va être assez proche de l’horizon pour que la lumière se transforme.

Selon les saisons et les régions du globe, la transition entre le jour et la nuit peut être plus ou moins rapide.

Et même après avoir disparu derrière l’horizon, le soleil continue à éclairer le ciel pendant quelques instants.

Heureusement pour vous, il y a une application pour ça, et elle s’appelle “Magic Hour“.

Le principe de Magic Hour

Le principe de fonctionnement de Magic Hour est très simple : L’application se sert de votre position géographique et de la date du jour pour calculer la position du soleil dans le ciel.

L’heure magique indiquée par l’application commence lorsque le soleil est à 6° au dessus de la ligne d’horizon, et se termine lorsqu’il se situe 6° sous la ligne d’horizon.

Que ce soit au lever du soleil ou au coucher, c’est entre ces deux positions relatives à l’horizon que la lumière est la plus intéressante pour un photographe.

Fonctionnement de l’application

L’interface de l’application Magic Hour est très bien réussie : les informations sont claires, biens présentées, et le design agréable et moderne.

Informations actueles

La première partie de la fenêtre affiche les informations actuelles :

  • Emplacement géographique (ici Toulouse)
  • Coordonnées GPS
  • Indication d’alarme (indique si une alarme est actuellement paramétrée pour la prochaine Golden Hour)
  • Position actuelle du soleil par rapport à l’horizon (ici le soleil est à 69° au dessus de l’horizon, et est en phase descendante).

Le compte à rebours affiché en gros indique le temps restant avant la prochaine Magic Hour, ici 2:55:26

Prochaine Magic Hour

Juste sous le compte à rebours, une partie intitulée “Magic Hour Is Coming” vous donne des informations sur la prochaine Magic Hour qui arrive :

  • Begins : Heure de début (c’est à dire le moment ou le soleil sera à 6° au dessus de l’horizon)
  • Sunset / Sunrise : Heure du coucher ou lever de soleil (heure à laquelle le soleil sera au niveau de l’horizon)
  • Ends : Heure de fin (le moment ou le soleil sera à 6° sous l’horizon)
  • Total duration : la durée totale de la golden hour

Magic Hour suivante

Encore en dessous, vous verrez apaaraitre les inforamtions de la l’heure magique suivante.

Si, comme lors de mes captures, vous êtes dans l’après-midi, vous verrez donc apparaitre dans cette section l’heure du lever de soleil le lendemain matin.

Les informations affichées sont exactement les mêmes que pour la section précédente.

Informations d’ensoleillement

La dernière partie de la fenetre principale vous donne des informations concernant les durées d’ensoleillement de la journée :

  • Sunlight : Durée d’ensoleillement de la journée
  • Magic Hour : Durée des magic hours dans la journée
  • Darkness : Durée de la nuit
  • Evolution de l’ensoleillement des prochains jours. Ici, la durée d’ensoleillement continuera à diminuer, jusqu’au 21 décembre, date du solstice d’hiver.

Paramétrage de l’alarme

Si vous avez peur de ne pas vous réveiller pour le prochain lever de soleil, ou ne pas risquer d’oublier de quitter votre bureau pour aller prendre des photos au soleil couchant, l’application Magic Hour vous permet de paramétrer des alarmes.

Pour cela, cliquez sur l’icone de menu situé en haut à gauche de l’écran, puis sur “Alerts and Notifications”.

Sur la nouvelle page qui s’affiche, vous pouvez paramétrer séparément deux alarmes :La première pour le lever de soleil, et la seconde pour le coucher.

Deux possibilités pour chacune de ces alarmes :

Soit être averti au moment ou la Magic Hour commence

Soit être averti avant le début de la magic hour, et vous pouvez choisir combien de temps avant vous vulez que votre alarme se déclenche.

Très pratique pour prendre en compte un temps de trajet pour vous rendre sur le lieu d’une séance photo par exemple.

Enfin, sachez que l’alarme que vous paramétrez se déclenchera tous les jours, jusqu’à ce que vous la désactiviez sur l’application.

Vous n’avez maintenant plus aucune excuse pour ne pas profiter de la lumière des Golden Hours pour vos photos !

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